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【危険】ルイボスティーが白髪に効果的というのは誤り?!疑惑について徹底検証!

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【危険】ルイボスティーが白髪に効果的というのは誤り?!疑惑について徹底検証!

年齢や性別にかかわらず、白髪で悩んでいる方は多いのではないでしょうか?特に、白髪の原因や治し方については情報が氾濫しており、はっきりしたことが分からない状態です。

本記事では、白髪が生えるメカニズムや原因を解説します。また、後半では、「ルイボスティーは白髪に効く」という噂の真偽や、具体的な白髪の治し方について紹介していきます。

そもそもなぜ人は白髪が生えるのか?

白髪とは、色素がなくなって白くなった髪の毛のこと(広辞苑より)を指します。元々、髪の色はメラニン色素の量と種類によって決まります。メラニン色素は、黒褐色のユーメラニンと黄赤色のフェオメラニンに分かれます。メラニンの量が多いと黒髪、少ないと金髪になり、フェオメラニンが多いと赤毛になります。白髪は、どのメラニンもほぼ含まない状態です。

参考文献:花王 髪の色のなりたち

白髪が生えるメカニズム

何らかの原因によって、メラニン色素を産生する細胞(メラノサイト)の働きが低下すると、メラニン色素が産生されなくなります。また、髪の毛は、毛母細胞が細胞分裂を起こすことによって作られます。毛母細胞は、毛穴の一番奥にあり、髪の毛の成長をつかさどっています。分裂の際、毛母細胞はメラノサイトからメラニン色素を受け取るため、髪が着色されます。

上記のように、白髪が生える場合、何かしらの理由でメラノサイトから毛母細胞へのメラニン色素の受け渡しがうまくいっていないと考えられます。白髪になるメカニズムは解明されつつあるものの、未だ具体的な原因は明らかになっていません。

参考文献:ホットペッパービューティー 白髪になる原因

白髪が生えやすい人の特徴とは?

特徴1. 喫煙者である

メラノサイトは血の巡りが悪いことによって働きが低下します。タバコは血管収縮作用があり、全身の血行不良を引き起こします。そのため、喫煙者は頭皮へ十分に血が巡らず、白髪が生えやすいと考えられます。

実際に、喫煙者と非喫煙者の白髪の量を比較したところ、喫煙者は非喫煙者の4倍も白髪が生えやすいことが明らかになっています。

特徴2.食生活が乱れている・自炊しない

栄養が偏っており不足している

栄養が不足すると、白髪が生えることがあります。具体的に言うと、ミネラルが不足することで、メラノサイトの働きが弱くなり、メラニン色素が少なくなって白髪が生えやすくなるとされています。5無理なダイエットをしている、食事の回数が少ない、偏った食生活をしているという方は、ミネラル不足の可能性があります。ミネラルは、亜鉛、マグネシウム、カルシウムなど種類が多く、体内では生成されないため注意が必要です。

食品添加物を過剰員摂取している

食品添加物は、血流に負の影響をもたらすことが分かっています。そのため、食品添加物が多く含まれている外食、出来合いの惣菜、インスタント食品などの摂取量が多い人は、白髪が生えやすいとされています。食事だけでなく、市販の飲み物にも含まれていることがあるので、知らないうちに摂取している可能性もあるので気をつけましょう。

特徴3.父母(祖父母)に白髪が生えている

白髪が生え始めるタイミングは、遺伝によって定められているとする説があります。すでに両親や祖父母に白髪が生えている場合、本人も白髪になりやすいと思われます。ただ、どのようにして白髪が生えるタイミングが遺伝するのかは、明らかになっていません。

一説によれば、白髪はメラノサイトの生存や維持に関与する遺伝子の発現量が低下しているらしく、これらの遺伝子発現の調節能が遺伝しているのかもしれません。また、若白髪といって10代〜20代のうちから白髪が生える方は、より遺伝によるものだとする説が濃厚です。

参考文献:資生堂 白髪の原因

特徴4.中年〜高齢である

一般的に、人は30代〜40代にかけて白髪が生え始めます。加齢によってメラニン色素が失われるメカニズムについてはっきりとしたことは分かっていませんが、多くの人に起こる事象です。加齢による白髪は悪いことではなく、自然な老化現象なので、必要以上に気にすることではありません。

特徴5.睡眠不足である

髪が最も成長するのは、午後9時〜午前2時だとされています。そのため、睡眠量が少なかったり、夜更かしをしていたりすると、十分に毛母細胞が働かず白髪の原因になってしまいます。また、、夜勤など昼夜逆転の生活をされている方も、髪の成長サイクルが乱れ、白髪が生えやすいとされています。

参考文献:ヘアドクター発毛科学研究所 白髪の原因

特徴6.ストレスを抱えている

強いストレス環境に身を置いていると、白髪が生えると言われています。これは、ストレスによって免疫が防衛反応を起こし、毛母細胞を変化させてしまうためです。ストレスによって変化した毛母細胞は、メラニン色素を取り込む機能を失い、結果として生えてくる髪の毛が白くなってしまうのです。ただし、「悲しみのあまり一晩で白髪になった」という俗説は、今ではありえないと否定されています。

参考文献:白髪とストレスの関係(英語)

ルイボスティーは白髪に効くのか?

ここまで、白髪が生えやすい人の特徴について説明しました。現在、白髪を生えなくする根本的な方法は存在しません。しかし、白髪を予防する、あるいは改善する方法はあります。その一つが、「ルイボスティーを飲む」という方法です。

ルイボスティーは、南アフリカ原産のルイボスという植物を乾燥・発酵させて作ったハーブティーです。一般的には、アンチエイジングや妊活に効果があるとして知られています。ルイボスティーが白髪を改善するという説の根拠として、ミネラルが豊富だという点が挙げられます。ルイボスティーには、カルシウム、鉄、亜鉛、マグネシウムなど多くのミネラルが含まれています。これは、ルイボスが自生するセダルバーグ山脈の土壌のミネラルが豊富であることと関連しています。ルイボスは、土壌中のミネラルを葉や茎に取り込むため、お茶にした際にたくさんのミネラルが抽出されるのです。


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他に、白髪に効果があるルイボスティー成分として、抗酸化物質が考えられます。抗酸化とは、細胞に毒性のある活性酸素を取り除く作用です。抗酸化物質は、細胞の老化を抑えることができるため、メラニン色素を産生するメラノサイトの働きを助ける可能性があります。ルイボスティーに含まれる主な抗酸化物質は、アスパラチンやセレニウム、ケルセチンなどが挙げられます。例えば、アスパラチンは、ルイボス特有の強力な抗酸化成分です。また、セレニウムは、抗酸化酵素を補助する働きを持ちます。ケルセチンは、マクロファージを標的とした、抗炎症作用を有します。

このように、ルイボスティーが白髪に効果があるとする説明は十分にできます。しかし、研究や臨床試験において、白髪に対するルイボスティーの効果を検証した例はありません。そのため、白髪を治すためには、ルイボスティーを摂取する以外の方法も取り入れる必要があります。

ルイボスティーを飲む以外で白髪を治す方法とは?

1. 禁煙する

前述の「白髪が生えやすい人の特徴」の一つとして、喫煙者であることを挙げています。この場合、禁煙することで頭皮まで血が巡り、メラノサイトの働きが改善されることが期待できます。

禁煙補助薬について

禁煙の方法の一つとして、禁煙補助薬があります。禁煙補助薬には2種類あり、「ニコチン製剤」と「ニコチンを含まない薬」に分けられます。ニコチン製剤は、口内の粘膜や皮膚からニコチンを少しずつ吸収させることで、禁煙の初期症状であるニコチン切れ(離脱症状)を軽くする薬です。一方、ニコチンを含まない薬は、離脱症状の軽減だけでなく、タバコ自体をまずく感じさせる薬です。他にも、喫煙につながるきっかけ(飲酒やコーヒーの摂取)を断つ、タバコの代わりに何かを口にする(ガムや飴)など、禁煙を継続させる方法はいくつもあります。白髪が気になる方は、これを機に禁煙してみてはいかがでしょうか。

2.食生活を見直す

食生活の乱れは栄養素の過不足を招き、白髪を引き起こしてしまいます。そのため、白髪を治すには、食生活から見直す必要があります。偏った栄養や栄養不足の状態を、東洋では「精血」と呼び、漢方の処方によって対応してきました。現在も、食生活改善のサポート役として、漢方を利用することもあります。

白髪に効く漢方は、黒い食材(黒豆、黒ゴマ、黒米、桑の実、海苔)や赤い食材(クコの実、クルミ、松の実)が挙げられます。黒豆や黒ごまは米に混ぜ込んで炊くことで毎日の食事で摂取しやすくなります。また、クルミなどの赤い食材は間食として摂取すると、無理なく続けられます。

女性の場合、特別食生活が乱れていなくても、生理、出産、授乳などのライフイベント中は栄養が不足しがちです。「子供を産んでから白髪が目立つようになった」という声を聞くことがあるのは、髪の毛が栄養不足になっているためです。そのため、大切な時期は特に栄養バランスに気を遣うようにしてください。

参考文献:クラシエ 白髪タイプ別

3. 頭皮のケアをする

頭皮をマッサージする

白髪が生えてくる原因の一つとして、頭皮の血行不良があります。血の巡りをよくする方法として、頭皮のブラッシングがあります。ブラシの先端が丸いものを選び、髪の生え際からうなじや、こめかみからうなじにかけて、ゆっくりとブラッシングしてみてください。血流をよくするだけでなく、リラックス効果も望めるため、お風呂上がりや就寝前に取り入れるのが最適です。また、ブラシを使わずに手で行う方法もあります。この場合、頭皮に爪を当てないように、指の腹で押すようにしてください。シャンプーの後にやると、体が温まって血行が良くなった状態なので、より一層効果が期待できます。

頭皮環境を整える

市販のシャンプーや育毛剤、トリートメントを取り入れて、頭皮の環境を改善すると、白髪が生えにくくなります。この方法は、すでに生えてしまった白髪には効果がありませんが、新たな白髪が生えてくるのを防ぐことができます。具体的には、シャンプーですと「洗浄効果が強すぎない」「頭皮を柔らかくする」「リラックスできる香りがする」などといった効果のあるものだと、頭皮環境の改善が期待できます。また、アウトバストリートメントや育毛剤の場合、薬用有効成分を含む商品や、毛母細胞の働きを活性化する商品など、かなり本格的なものがあります。生活習慣や食生活を改善するだけで効果が表れるのか不安な方に、おすすめする方法です。

4.質の良い睡眠をとる

睡眠不足は、白髪の原因となります。そのため、お仕事のある日や忙しい日でも十分な睡眠を確保する必要があります。睡眠において大切なのは「質」で、質を高めるためにはいくつかコツがあります。まず、就寝3時間前には食事を済ませておくべきです。食事後に寝てしまうと、体は消化活動を優先し、内臓が休まらなくなります。

次に、温かい飲み物で眠気を促すとぐっすりと眠れます。温かい飲み物は、体の内側から温め、体温の上昇を促します。体温が下がり始めるタイミングで眠気がおきるので、睡眠30分前の飲用がおすすめです。他にも、ぬるめのお風呂に浸かる、リラックスできる音楽を聴く、照明を暗くするなど、体をお休みモードにする方法はたくさんあるので、試してみてください。

参考文献:グリコ 睡眠の質

5.ストレスから離れる

上記の方法で白髪が改善されない場合は、もしかしたらストレス性の白髪かもしれません。その場合、まずはストレスとなるものから距離をおく必要があります。自分の心が負担に感じている対象を知り、どう対処すれば良いのか考える時間を設けましょう。一人で解決できない場合、身近な人や専門医に相談するのも手段の一つです。白髪をストレスのサインだと捉え、放置せずに解消するようにしましょう。

すぐにストレスから離れられない場合、気分転換を行うのも手です。ゆっくりお茶を飲んだり、趣味の時間をとったりなど、自分だけの時間を作り、リフレッシュするように努めてください。

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(ティーライフのルイボスティーは)ネット上の口コミで良い評価がたくさんあり、楽天市場でも1番売れていたので安心して購入できました。水出しよりも煮出した方がルイボスティーの成分を摂取できると聞いて、いつも20~30分ほど煮出してから飲むようにしています。

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